Regenerativna poljoprivreda: kako djeluje na terenu

"Tlo je sjajna spona naših života, izvor i odredište svih nas" - Wendell Berry
Fotografiju Siniz Kim na Unsplash

Sjajni umovi povijesti nisu uvijek naši moderni junaci, a kako prolaze desetljeća, razvijaju se posljedice genijalnih otkrića. To se posebno odnosi na povijest poljoprivrede.

Uzmimo za primjer Fritz Haber: njemački kemičar dobio je Nobelovu nagradu za svoj izum postupka koji pretvara atmosferski dušik u amonijak, a koji se koristi za izradu gnojiva koja sada hrane pola svijeta. Haberov izum transformirao je poljoprivredu, a omogućio je šest puta povećanje ljudske i stočne populacije. Loša strana je doprinos koji smo dali ovom našem vrućem i prepunom planetu.

Što je s Normanom Borlaugom, još jednim dobitnikom Nobelove nagrade za mir? Borlaug je u Indiju, Pakistan, Meksiko i mnoge druge regije svijeta koji su podložni gladi uveo visoke prinose, otporne usjeve. Zbog njegovog rada spašeni su nebrojeni životi i milijuni poljoprivrednika više nisu se morali boriti da bi preživjeli. S druge strane, posljedice 'industrijaliziranog', kemijski intenzivnog i monokulturnog pristupa za koji se Borlaug zalagao razvijale su se tijekom godina. Sada je jasno da Zelena revolucija ima velike nekorištene troškove za zdravlje, ekosustave, klimu i društvo.

Intervencije Haber i Borlaug samo su dvije stotine koje čine arhitekturu našeg modernog, industrijaliziranog sustava proizvodnje hrane. Na popisu bi se mogli nalaziti i plovila za duboko pomorstvo, raspršivači zračnih usjeva, sustavi za navodnjavanje u središnjem okretnom zglobu, koncentrirana hrana za životinje i brojne druge „mašine za učinkovitost“. Ovi izumi zajedno su omogućili intenziviranje i uvećavanje prinosa u ogromnim razmjerima, što je dovelo do poboljšanja sigurnosti hrane i pristupačne cijene koja mogu izgledati čudesno.

Fotografija Nicole Harrington na Unsplash

No, kako je vrijeme prolazilo, postalo je jasno da bi to obilje ubera, o čemu svjedoče police supermarketa koje su trajno pune i sve ponude restorana koje možete pojesti, zapravo moglo biti preokupacija. Iza vela prosperitetnog i obilnog sustava hrane leži dublja bolest. Popis nepokrivenih negativnih utjecaja uključuje ogromna područja napuštene obradive zemlje, milijarde tona izgubljenog gornjeg tla, opasno atmosfersko zagađenje, gušenje vodovodnih putova, gomilajuću se antibiotsku krizu, desetine tisuća smrti od izlaganja pesticidima i četvrtina stakleničkih plinova koje stvara čovjek. emisije.

Uzeto zajedno, naša ekonomija u cjelini plaća cijenu. Otpadni i degradirajući način proizvodnje hrane dovodi do troškova za koje se predviđa da do 2050. dosegnu oko 6 trilijuna dolara.

Tretirati farmu kao stroj

Kako smo došli ovdje? Većina industrijske poljoprivrede oslanja se na dodatke koji su usmjereni na poboljšanje učinkovitosti jednog određenog dijela sustava: prinosa, veličine, trajnosti, stope rasta, područja koće, brzine žetve i tako dalje. Iako ovaj pristup može biti održiv način za optimizaciju nečega mehaničkog i predvidljivog, poput motora, isti se pristup ne odnosi na složen, prirodan sustav poput farme. Sustav farme sjedi unutar i oslanja se na interakcije s većim prirodnim sustavom. Na primjer, usjevi trebaju insekte za oprašivanje, površinsku i podzemnu vodu za navodnjavanje, mikrobe za cikliranje hranjivih tvari i tlo za snažno i plodno sredstvo za rast.

Nastavak tretiranja farme kao izoliranog, industrijskog stroja dovest će do dubljih negativnih utjecaja. Konačni unosi resursa trebali bi biti jedan problem, ali trenutna praksa zapravo degradira veći sustav na koji se oslanja proizvodnja hrane. Slijedeći jednosmjerni, ekstraktivni pristup modernoj poljoprivredi, ogromne količine tla dostižu točku u kojoj je degradirana i više nije produktivna. Prema zaštiti prirode, područje obradive zemlje veće od veličine Engleske svake se godine napušta, što znači da će sve veći broj prašuma ili savana morati biti oranjen da bi nadoknadio taj gubitak.

Nepotrebno je da nam je potreban sustav hrane koji svima pruža dovoljno zdrave i pristupačne hrane. Ali postoji drugi put da se tamo stigne. Ona prepoznaje složenost i otpornost prirodne tehnologije našeg planeta; mehanizmi i procesi koji su proizveli naše bogate i plodne prašume, šume i travnjake. Takav bi put mogao ne samo hraniti našu rastuću ljudsku populaciju raznolikom i kvalitetnom hranom, već će to učiniti na način da obnavlja, umjesto da degradira ekosustave, i pomaže preokrenuti katastrofalne klimatske promjene. Taj se pristup naziva "regenerativna poljoprivreda".

Regenerativna poljoprivreda opisuje širok skup metoda proizvodnje hrane s dva jasna i komplementarna ishoda: proizvodnja visokokvalitetne hrane i poboljšanje okolnog prirodnog ekosustava. Neki je označavaju radikalno drugačijim oblikom poljoprivrede. Točnije, posuđuje se od starijeg predindustrijskog oblika uzgoja, ažuriranog i poboljšanog na temelju boljeg znanstvenog razumijevanja tla, vode i odnosa koji postoje u prirodnim ekosustavima. Regenerativna poljoprivreda prepoznaje da su poljoprivredna gospodarstva dio šireg ekosustava i da poljoprivredne aktivnosti ne moraju samo povući se iz ovog većeg sustava, već ga i platiti. Sveukupna ambicija se kreće od ekstraktivnog, linearnog razmišljanja koje prioritetno daje visoke prinose prije svega, do uspostavljanja ciklusa regeneracije.

Naravno, specifičnosti se razlikuju. Ili kako to kaže geolog David Montgomery: „Ono što djeluje za umjerene travnjake možda neće uspjeti tako dobro u tropskim šumama. Moramo prilagoditi prakse prema zemlji i voditi računa o zemljopisnom i društvenom kontekstu. “Sljedeće prakse daju konkretne ilustracije o načinu na koji bi regenerativni poljoprivredni sustav mogao izgledati na različitim lokacijama i na različitim razinama.

Rotacijska ('holistička') ispaša

Stočarstvo dobiva lošu štampu zbog utjecaja na okoliš povezane s određenim vrstama mesa i mliječne proizvodnje. Popis negativnih utjecaja je dugačak: veliki zahtjevi za korištenjem zemljišta za uzgoj krmiva, prekomjerna upotreba antibiotika za operacije tova, loše upravljanje gnojem što dovodi do onečišćenja zraka i vode i 50% ukupne emisije stakleničkih plinova u poljoprivredi. Te činjenice naslova kriju nijansiranu priču. Iako je nedvojbeno da su radnje baterija ili hranilica štetno za okoliš, ostale stočne operacije mogu imati blagotvoran utjecaj na plodnost i zdravlje tla.

Ranč Gabea Browna Slika: Brown's Ranch

Tokom šezdesetih godina prošlog vijeka, razmišljajući o načinima borbe protiv dezertifikacije, Allan Savory primijetio je da umjetno uklanjanje pašnih stada poput goveda dovodi do povećanja pustinjske površine. Savory je otkrio da su aktivnosti ovih životinja - njihovo jedenje, kretanje i tjelesni otpad - vitalne za zdravlje travnjaka i ostalih divljih područja. Teoretizirao je da ako se stoka uspije ponašati na isti način, takav pristup može dovesti do jačih, plodnijih tla. Savoryjeva filozofija, koju je nazvao "holističkim upravljanjem", uključuje stoku u poljoprivredno poljoprivredno gospodarstvo. Od tada se primjenjuje na mnogim ljestvicama i vrstama.

Rotacijska ispaša jedna je primjena Savoryjeva istraživanja. U ovoj se metodi stokom i peradom upravlja na način da su životinje ključne za cjelokupno zdravlje farme. U ovom se modelu poljoprivredno gospodarstvo odmiče od jednog usjeva ili proizvodnje, umjesto što stvara više poduzeća koja se podržavaju i nadopunjuju, stvarajući više prihoda.

Na primjer, na ranču Gabea Browna u Sjevernoj Dakoti, poljoprivrednik integrira stoku na ispaši s mnogim različitim vrstama biljnih kultura. Svinje i pilići pomažu u iskorištavanju hranjivih tvari, pa ranč uspijeva bez ikakvih sintetskih ulaza, što omogućava da se sadržaj organskog tla poveća s 1 na 14%. To hrani mikrobe i poboljšava strukturu tla, tako da sada pohranjuje preko 3 puta više vode nego ranije, pružajući tako osiguranje od godina od suše ili manje oborina. Farma od 5000 hektara, koja je prije 20 godina jako degradirana, sada je profitabilna bez potrebe za državnim subvencijama.

Agroekologija - integrirana više vrsta

Vuon - Ao - Chuong (VAC) vijetnamske su riječi za vrt, lonac za ribu i za svinje ili perad. Trojac riječi odnosi se na mali sustav intenzivne i vrlo produktivne domaće poljoprivrede. VAC integrira različite vrste biljnog i životinjskog uzgoja u kompaktni prostor, povezujući različita rastuća poduzeća kako bi stvorio međusobno povezani protok materijala, pogonjen gravitacijom. VAC je primjer uzgoja na način koji unosi prirodne ekološke procese u sustav poljoprivredne proizvodnje, koji se nazivaju i „agroekologija“. U područjima gdje se primjenjuje VAC, prihodi poljoprivrednika mogu biti 3–5 puta, čak 10 puta veći od uzgoja dvije kulture riže godišnje.

Razvoj tipične farme VAC započinje kopanjem ribnjaka. Iskopani materijal može se koristiti u temeljima kuća ili šupa za životinje, kao i za uzgojeni povrtnjak. Ribnjak se prirodno puni zbog oborina i vodnog stola, stvarajući područje uzgoja za povrće, ribu i stoku. Biljke se uzgajaju na terasama kako bi se optimalno iskoristilo sunčevo svjetlo, a poljoprivrednici su prakticirali presijecanje; rastuće različite sorte koje djeluju zajedno i sve donose koristi ekosustavu.

Odabrane su različite vrste riba koje koriste resurse na svim vodenim dubinama. Vodene biljne biljke uzgajaju se u ribnjaku, kao i uzgojene iznad vodene površine. Svinje i perad uzgajaju se u blizini ribnjaka i hrane se raznim vrtnim nusproizvodima, a njihov gnoj koristi se za hranu za ribu. Tijekom sušne sezone krevet ribnjaka koristi se za gnojenje povrća. Cijelim sustavom upravlja obitelj poljoprivrednika, koja jedu proizvode i doprinose vlastiti otpad u skladu s mjesečnim rasporedom.

Model VAC prvobitno je razvijen za Crvenu rijeku u Sjevernom Vijetnamu, ali je od tada modificiran kako bi odgovarao klimama vijetnamske obale, rijeke delte i planine. U svakoj od tih različitih zona različite se vrste razlikuju, ali načela ostaju ista. Radi se o povećanju raznolikosti i jačanju odnosa među vrstama.

Prilagođavanje i proširenje VAC-a iz njegove tradicionalne sjeverne baze upućuje na to da bi mali farmeri širom svijeta mogli otkriti kombinaciju simbiotskih biljnih i životinjskih vrsta u skladu s njihovim lokalnim klimatskim, socijalnim i okolišnim kontekstom. Širenje integriranog uzgoja patke-riže iz Japana u mnogim zemljama jugoistočne Azije, kao i upotreba modela ribnjaka crni riba na južnoj Kini dobra su ilustracija ovoga.

Nulti proračun-prirodno uzgoj

U svijetu postoji oko 500 milijuna farmera malih vlasnika koji prehranjuju 70% svjetskog stanovništva koristeći samo 30% resursa. Jasno je da ova skupina igra važnu ulogu u hranjenju svijeta, ali istodobno su izloženi nekim od najgorih klimatskih uvjeta na planeti. Na primjer, mali poljoprivrednici nalaze se na prednjem dijelu suše, bujice i drugih ekstremnih aspekata klimatskih promjena. U međuvremenu, polovina ljudi koji globalno trpe zbog kronične gladi potječu iz poljoprivrednih kućanstava s malim vlasnicima. U 1990-ima, poljoprivrednik Subhash Palekar počeo je poboljšati živote svojih farmera u južnoj Indiji. Razvio je skup poljoprivrednih metoda sada poznatih kao Zero Budget Natural Farming. Cilj Subash-a bio je istodobno rješavanje dva pitanja: poboljšanje sigurnosti hrane i sprečavanje osakaćenih ciklusa duga povezanih s kreditima za poljoprivredna ulaganja.

Fotografiju Nandhu Kumar na Unsplash

Da bi to postigao, pokret ZBNF nastoji smanjiti rizik duga za poljoprivrednike malih poljoprivrednika. Za mnoge, visoki troškovi sjemena, gnojiva i drugih unosa znače da bi samo jedna loša žetva uzrokovana kasnom kišom ili snažnim monsunom mogla dovesti ravnotežu u očaj, što nažalost svjedoči više od četvrt milijuna poljoprivrednih samoubojstava u posljednjem nekoliko desetljeća. ZBNF rješava problem duga smanjenjem zahtjeva za skupim unosima, ali pokazao se i učinkovitijim od „konvencionalnog“ uzgoja, dajući veće prinose, hranjivu hranu i povećavajući otpornost na ekstremne vremenske događaje.

ZBNF ima četiri stupa koji nastoje stvoriti tlo koje sadrži korisne mikrobe, sprečavaju bolest usjeva prirodnim premazima sjemena, štite i poboljšavaju površinski sloj tla kroz mulčenje i bolju upotrebu vode. Primjena ovih načela dovela je do povećanja dobiti, jer su troškovi smanjeni, a prinos može biti obično 40% ili više. ZBNF također sprječava izlaganje štetnim kemikalijama koje uzrokuju bolesti i medicinske troškove.

2017. godine nad indijskom četvrti Zapadni Godavari prešla je snažna tuča. Jedan poljoprivrednik, Satya, vidio je kako su mnoge farme njegovih susjeda uništene, dok je plantaža banana veličine šest hektara bježala uglavnom netaknuta. Objasnio je da je to "zato što su moje biljke bile mnogo jače", kao rezultat primjene ZBNF tehnika. Vlada Andhra Pradesh jasno vidi koristi na farmama poput Satye. Trenutno u državi trenira oko 160 000 poljoprivrednika koji prakticiraju ZBNF, do 2024. planiraju ih povećati do 6 milijuna.

Regenerativni u velikim količinama

Može li agroekologija raditi u mjerilu? Ovo je pitanje koje si je sam Doug Tompkins postavio dok je gledao na svoju farmu od 7000 jutara u Argentini. Tompkins, neustrašivi avanturist i uspješan poslovni čovjek, povukao se iz trgovine i skrenuo pozornost na očuvanje divljih životinja. Dok je razmišljao o oživljavanju degradiranog i jako erodiranog područja zemlje prije njega, najvažnije u glavi mu je bio kako se nositi s „krizom biološke raznolikosti“. Globalna populacija divljih životinja opala je za polovicu u posljednjih 40 godina zbog ljudskih aktivnosti, a krivac broj jedan je poljoprivreda.

Na Tompkinsovoj farmi prvi je prioritet bio stabiliziranje, sprečavanje kontrole erozije, konturiranjem, teraciranjem i sadnjom. Drugo je oživjeti umorna tla obnavljanjem plodnosti i strukture tla. Treći korak bio je provođenje raznolikog i organskog režima proizvodnje s naglaskom na izgradnju poljoprivredne i prirodne biološke raznolikosti.

Tompkins je znao da će međusobna povezanost farme i prirodnog okoliša biti ključna. Stoga je namjerno zadržao velike blokove 'divljih', bilo prirodnih savanskih šuma ili nizinskih močvara, kako bi pružio usluge ekosustava koje bi bile korisne za njegovo gospodarstvo. Ova divlja područja bila bi staništa za oprašivanje insekata, provale vjetra ili upravljanje poplavama.

Farma Laguna Blanca. Slika: očuvanje Tompkinsa

Što se tiče usjeva, Tompkinsov plan sadnje odlikuje velika raznolikost. Zimi se uzgajaju "sitna žitarica" ​​- uljana repica, pšenica, ječam, raž, zob i lan; dok se ljeti preferiraju guste žitarice - soja, sireva, quinoa, kao i šest drugih sorti. Usjevi sa niskim održavanjem, poput graška i rotkvice, pružaju dodatno osiguranje od erozije tla, kao i suzbijanje korova i djelujući kao „zeleno stajsko gnojivo“ za izgradnju plodnosti tla. Jednom kada se u gornjem tlu sakuplja visoka organska tvar, prinosi su pomalo veći kao „kemijske“ farme.

Uz obradiva polja, poljoprivredno gospodarstvo podržava i niz drugih komplementarnih poduzeća, poput 540 hektara voćnjaka (s devet različitih vrsta proizvoda, uključujući pekane, bademe, smokve i breskve) i stočarstvo radi pretvaranja trave i drugih nejestivih biljaka u gnoj. Farma ima za cilj zadržati što više biomase na farmi, kako bi održala plodnost tla.

Model regenerativnog uzgoja iz Lagune Blance pokazuje da se regenerativna proizvodnja hrane može prakticirati u velikoj mjeri. Kao što Tompkins opisuje, "stvarno je više farmi slojevitih na jednom posjedu". Ta se podpoduzeća povezuju na način koji se međusobno jača, kao i sa okolnim prirodnim ekosustavom. Na ovaj način se optimizira cijeli sustav, što dovodi do visokih i raznolikih prinosa, niskih ulaznih troškova i boljeg kušanja usjeva.

Obnova prirodnog ekosustava

Sustav uzimanja, odvoza hrane, potrebe sve veće populacije dovele su do ekspanzije poljoprivrede u savane, džungle i šume. Ovi ekosustavi vrednuju se zbog biološke raznolikosti, skladištenja ugljika i drugih važnih usluga.

Ali ta područja ne treba trajno otpisivati. Transformacija 4 milijuna hektara prezauzetog, prašinskog zemljišta na kineskoj visoravni Loess tijekom 1990-ih pokazuje da je obnova degradirane neproduktivne zemlje moguća i poželjna. Projekt je izbacio 2,5 milijuna ljudi iz siromaštva, stvorio sigurnost hrane i obnovio ekološku ravnotežu ogromnog područja za koje mnogi smatraju da je nepopravljivo oštećen.

Projekt visoravni Loess, iako je novac dobro potrošen, zahtijevao je stotine milijuna dolara financiranja od središnje države i međunarodnih institucija. U maloj zapadnoafričkoj zemlji Burkina Faso, poljoprivrednik Yacouba Sawadogo pokazao je što mali broj poljoprivrednika može učiniti s gotovo nikakvim novcem, osnovnom tehnologijom i puno napornog rada. Tijekom razdoblja od 20 godina, Sawadogo je pretvorio 62 hektara napuštene jalove grmlje u bujnu i produktivnu šumsku zonu.

Farma Yacouba nalazi se na sjeveru zemlje koja se nalazi u regiji Sahel, na granici saharske pustinje. Njegova zemlja je polusušna regija u kojoj je loše upravljanje zemljištem i suša dovelo do sve veće opustošenja. U 1970-ima Sawadogo i prijatelj počeli su eksperimentirati sa dvije vrste metoda regeneracije koje se upravljaju poljoprivrednicima koristeći tradicionalne tehnologije zvane zai rupe i cordon pierreux. Oboje imaju ista osnovna načela - maksimizirati upotrebu ograničene vode i stvoriti područja na kojima se sakupljaju hranjive tvari. U tim plodnim žarištima sadi se biljka i drveće. Kako rastu, stvaraju petlju pozitivne povratne sprege: što više biljaka vodi stvara ekološke uvjete za još više i bolje uzgoj. Upotreba rupa zai dovela je i do povećanja razine vode u područjima koja se koriste.

Poljoprivrednici koji koriste zai rupe u Južnoj Africi. Slika: Brandon Lingbeek

Danas u šumi Sawadogo postoji preko 60 vrsta drveća i grmlja i jedna je od najzapaženijih i biološki obrađenih šuma u cijeloj regiji. To pokazuje kako obnavljanje tla ima jake učinke, izgradnju plodnosti tla, očuvanje vode i drugih prirodnih resursa i pružanje veće sigurnosti hrane raznolikim asortimanom kultura i proizvoda.

agrošumskim

U ranim 80-ima, švicarski pionir poljodjelstva Ernst Gotsch preselio se u Južnu Ameriku i kupio farmu Fugidos da Terra Seca. Ime znači "pobjeglo iz suhe zemlje", jer je farma bila smještena u sušnom predjelu brazilske Atlantske šume koja je bila pošumljena, degradirana i napuštena. Odmah je krenuo s obnavljanjem šume, u jednoj godini sadivši preko 500 hektara kakaa, banana i drugog zelenila. Njegovi su napori obnovili ekosustav, obnovili plodnost tla i urodili mnogim visokokvalitetnim novčanim kulturama. Kupio je čak i vodu natrag, oživljavajući 14 davno zaboravljenih izvora, tako da je ubrzo preimenovan u Olhos D'Agua, ili "Suze u očima".

Gotschov pristup integriranim poljoprivredno-šumskim sustavima počeo je raditi u Institutu Zurich-Reckenholz. Shvatio je da biljkama ne trebaju samo tlo, voda i gnojivo, već i pravi mikroklimatski uvjeti da bi uspjeli. Stoga je skrenuo pozornost sa samih pojedinih biljaka i usredotočio se na uvjete oko njih.

U poljoprivredno-šumarskoj proizvodnji prehrambene i neprehrambene biljke uzgajaju se zajedno, stvarajući visoko bioraznoliko i produktivan sustav. Svaka vrsta donosi različitu korist: fiksiranje dušika za plodnost; ugljik iz tla kako bi se prehranio mikroorganizmi i pružio strukturu za sprečavanje erozije i zadržavanja vode; voće i povrće radi prihoda i privlačenja životinja koje oprašuju i cikliraju hranjive tvari; i viši, lisnati vrsta pruža sjenu i mrtvo lišće za šumski pod.

Budući da je to područje gospodarstvo kojim upravlja čovjek, postoji određeni stupanj ljudskog planiranja i upravljanja. Primjerice, pristup slijedi principe ekološke sukcesije, koristeći niz biljnih vrsta koji zrcali kako će se prirodni ekosustav ponovno uspostaviti nakon šumskog požara ili drugog šoka. U pogledu održavanja najvažnija aktivnost je potreba za stalnim obrezivanjem. To povećava količinu ugljika u tlu, kao i dopuštajući prodoru više sunca do biljaka u donjim hrpama šume.

Gotschova intervencija transformirala je neplodan komad neproduktivne zemlje u jedan od najplodnijih i najraznolikijih dijelova Atlantske šume. Kakao proizveden na farmi toliko je kvalitetan da zarađuje 4x više nego kod uobičajenog kakaa. Otada je uspješna transformacija privukla mnoge sljedbenike i dovela do toga da su poljoprivrednici prilagodili sustav u različitim kontekstima širom Brazila.

Farma Fazenda de Toca u državi Sao Paulo pokazuje da se poljoprivredna šuma može natjecati s ekonomijom razmjera i mehanizacijom industrijske poljoprivrede. Na poljoprivrednom gospodarstvu od 2300 hektara poljoprivreda se pridržava principa rada u "sinteriji" s prirodnim sustavima.

Farme koje uspješno primjenjuju Gotschov agro-šumski pristup pokazuju da hranjenje rastuće populacije, očuvanje šuma i rješavanje problema klimatskih promjena ne moraju biti posebna nastojanja.

Istraživanje novih granica: poljoprivreda morske vode

Poljoprivreda predstavlja 70% planetarne potrebe za slatkom vodom, što je ogroman udio resursa koji su pod sve većim pritiskom. Ali slatka voda je samo 2,5% ukupne opskrbe vodom na planeti. Zamislite kada bismo mogli produktivno iskoristiti ogromne količine slane vode koja čini ostatak. Ako se nahrani svjetska populacija 2050. godine, trebat će gotovo 60% više hrane nego što proizvodimo sada. Što ako bismo mogli uzgajati usjeve morskom vodom u područjima s niskim ekonomskim prilikama, poput obalnih pustinja ili čak samog oceana? Brojni poljoprivrednici-pioniri dokazali su da je takva radikalna ideja moguća.

Krajem devedesetih, umirovljeni fizičar atmosfere pod nazivom Carl Hodges pretvorio je golemi dio eritrejske obalne pustinje u plodnu i profitabilnu oazu. Carlova farma s morskom vodom objedinila je na jednom mjestu nekoliko rastućih poduzeća, tako da je protok otpada iz jednog osiguravao hranjive tvari u drugo. Za početak, morska voda se iz Arapskog mora pumpa u kozice betonske obloge i kozice u kojima se uzgajaju. Zatim otpadni otpad iz ovih spremnika bogat bogat hranjivim sastojcima teče u sljedeće uzgajalište, farmu tilapije, koja se može izravno prodavati i koristiti kao koštani obrok za škampe.

Iz ribnjaka se voda slijeva u plantažu salicornije, a potom u šumu mangrova. Konačno, voda završava u močvarnom području, što uklanja sve konačne hranjive tvari koje bi mogle uzrokovati cvjetanje algi u moru. Na svom vrhuncu, farma je stvorila 800 radnih mjesta i proizvela tonu školjki za izvozno tržište, ostvarujući važne inozemne novčane prihode. Bilo je i mnogih lokalnih koristi u obliku proteina i povrća za lokalnu potrošnju, revitalizacija lokalnog okoliša koja je omogućila uzgoj stoke, proizvodnju meda i drva za ogrjev; kao i opsežna sekvestracija ugljika, obogaćivanje tla i kontrola erozije putem rasta korijena biljke.

U Connecticutu, Bren Smith, bivši ribar razočaran pljačkom oceana, zauzeo je potpuno drugačiji pristup. Njegova tvrtka Greenwave razvila je model uzgoja morskih plodova koji naziva 3D uzgojem oceana. Tehnika uključuje suspendiranje jednostavne strukture između morske površine i morskog dna, te uzgoj školjki, školjki, ostrige, morskih algi i jagoda na različitim dubinama vodenog stupca. Na svojoj farmi Ocean Ocean Ocean, površine 40 hektara, Smith proizvodi 30 tona visoko hranljivih morskih algi i 250 000 školjki svakih pet mjeseci. Gospodarstvo, koje je pod malim utjecajem i lako se postavlja, djeluje i kao zaštitnik od olujnih udara i ublažava vodene mrtve zone uklanjanjem dušika koji je otjekao sa kopna. Kelp popravlja pet puta više ugljika od kopnenih biljaka i fleksibilan je sastojak mnogih jestivih i nejestivih primjena, uključujući gnojivo za tlo.

Može li regenerativna poljoprivreda iskoristiti taj potencijal?

Vjerojatno najveći izazov za prevladavanje odnosi se na prinos. Moramo nastaviti hraniti rastuću populaciju istovremeno obnavljajući prirodne sustave i osiguravajući im buduću produktivnost. Na površini, industrijalizirani pristupi urednim redovima monokulture, turbo nabijeni kemijskim unosima, mogu riješiti obje ove potrebe. Industrijske metode imaju visoke prinose, a samim tim i niže potrebe za zemljom, što znači i manje širenje u prirodno zemljište.

Kao što je pokazala Zelena revolucija 1960-ih, ovaj način proizvodnje hrane većini je omogućio obilje, pristupačnu hranu. Međutim, dugoročno se pokazalo da je lažna ekonomija. Za održavanje ovih prinosa potrebno je sve više kemikalija, dok istodobno degradiraju prirodni temelj za plodnost i obilje - vršni tlo, bioraznolikost i lokalni vodni sustav.

Dokazi pokazuju da regenerativni pristupi mogu biti udovolji i potrebama okoliša i produktivnosti. Farme koje su usredotočene na zdravlje tla doživljavaju iz godine u godinu porast prinosa. Primjeri uključuju Leontino Balbo iz Native Farm u Brazilu koji bilježe 20% -tni porast šećerne trske; tisuće indijskih farmi ZBNF-a koje mjere porast na mnogim različitim kulturama, kao što je povećanje oraha od 36%; Integrirani model patke-riže Takao Furuno doveo je do porasta prinosa riže od 20 do 50%, kao i do povećanja prihoda. U Indiani, poljoprivrednik Rodney Rulon troši oko 100.000 USD na sjeme pokrovnih kultura na svojoj obradivoj farmi od 6200 hektara, štedeći 57.000 dolara na gnojivima i povećavajući dobit za 107.000 dolara. Ovo je samo nekoliko primjera koji predstavljaju brzorastući skup podataka koji dokazuje da regenerativni pristupi mogu proizvesti dovoljno hrane s većom profitnom maržom. Međutim, fokusiranje isključivo na prinos značilo bi upasti u zamku linearnog mišljenja. Promatranje sustavnog prikaza dovodi do sistemskih koristi: povećane otpornosti, ublažavanja utjecaja industrijske proizvodnje na zdravlje i masovnog smanjenja ugljika.

Drugi izazov odnosi se na implementaciju. Na malim mjerilima, kao što su poljoprivrednici ZBNF-a u Andhra Pradesh-u, prijelaz s konvencionalnog na regenerativni može biti vrlo kratak i uz malo ulaganja potrebno je.

Međutim, u velikoj mjeri promjena može trajati mnogo duže, stvarajući razdoblja neizvjesnosti u ionako sektoru s niskom maržom. U slučaju farme šećerne trske Leontina Balba, površine 16.000 hektara, trebalo je 27 godina da se izvrši potpuna transformacija. Razlozi za to su različiti. Oni mogu biti biološki, jer stvaranje organskih tvari u tlu i zdrava populacija mikroba iz tla događa se tijekom mnogih sezona. Ostale prepreke su poslovno orijentirane. Možda će trebati kupiti novu opremu; redizajnirane aktivnosti i rasporedi na farmi; osoblje koje će se prekvalificirati; i nova znanstvena znanja koja treba steći.

Ublažavanje rizika povezanih s tim prijelaznim razdobljem je u kojem vlade ili financijski sektor mogu igrati ulogu, nudeći subvencije, poticaje ili neku drugu vrstu osiguranja. Da bismo omogućili ovu podršku, trebat će nam novi načini praćenja napretka. Što je zdravo tlo ili ekosustav? Kako to lako izmjeriti tako da znamo da su farme na pravom putu? Američke organizacije kao što su Nature Conservancy i Soil Health Institution sada rade s tehnološkim kompanijama na daljinskom ispitivanju i modeliranju tla kako bi osmislili nove metode mjerenja zdravlja tla na velikim predjelima.

S toliko neiskorištenog potencijala, postoje nove komercijalne mogućnosti u razvoju nove tehnologije i proizvoda koji poljoprivrednicima olakšavaju bavljenje regenerativnom poljoprivredom. Na primjer, sjemenske tvrtke mogle bi ponuditi posebno dizajnirane mješavine kako bi više poljoprivrednika moglo postići iste koristi kao Rodney Rulon na svojoj farmi u Indiani. Slično tomu, izvješće za gradove i cirkularnu ekonomiju za hranu fondacije Ellen Macarthur identificira ogroman potencijal koji postoji od pretvaranja nusproizvoda hrane iz gradova u regenerativna sredstva za poboljšanje tla koja su usporediva ili čak bolja od sintetičkih gnojiva. Tvrtke poput SoilFood u Finskoj i Lystek u Kanadi dokazuju da je to moguće u stvarnosti.

Promjena perspektive

Posao koji su Haber, Borlaug i drugi poduzeli u ranim i sredinama 20. stoljeća kako bi zaštitili od gladi i poboljšali život poljoprivrednika bio je nevjerojatno važan i koristan za to vrijeme. Od tada se kontekst promijenio. Globalno se stanovništvo drastično povećalo, kao i naše razumijevanje poljoprivredne znanosti, ekosustava, utjecaja na zdravlje ljudi i složenih pitanja oko klimatskih promjena.

Zajednička karakteristika ove nove skupine pionira proizvodnje hrane 21. stoljeća opisana u ovom članku je da svi duboko uvažavaju povezanost između rastuće hrane, zdravog ekosustava, čistog zraka i vode, ljudskog blagostanja, otpornosti zajednice… i baš o svemu drugom. Jer kao što je John Muir primijetio: "kad jedan vuče na jednu stvar u prirodi, on ga nalazi povezano sa ostatkom svijeta".

Ulaganje u zdravlje tla jednako je ulaganju u poljoprivredu. Poljoprivreda ne mora biti igra nula. Moguće je proizvesti hranu za sve, ostvariti pristojan profit, zaštititi poljoprivrednike i lokalne zajednice od štetnosti i poboljšati okoliš - i sve to istovremeno.

U siječnju 2019. fondacija Ellen MacArthur pokrenula je ambicioznu inicijativu s više dionika s ciljem prebacivanja globalnog prehrambenog sustava na zdraviju putanju. Inicijativa Gradovi i kružna ekonomija za hranu, koja je stvorena s preko 100 tvrtki iz cijelog lanca vrijednosti hrane, posebno se fokusira na utjecaj koji gradovi - poduzeća, javna tijela, institucije, zajednice i građani smješteni u urbanom području mogu imati. u dovodeći do prijeko potrebnih promjena u našem prehrambenom sustavu. Ključni sastojak kružne vizije je potreba da se podrži širenje regenerirajuće proizvodnje hrane povećanjem potražnje, petlje hranjivih sastojaka, dizajna hrane, marketinga i drugih mehanizama urbane vožnje. Sljedeći članak detaljnije opisuje što se podrazumijeva pod ovim važnim konceptom.