Gradim svoj startup 12 godina: kako pobijediti u dugoj igri

Izvorno objavljeno na JOTFORM.COM
"HA! Ovo je TRI puta više sredstava nego sada njihovi konkurenti! “, Veselo viče, očima skenirajući Crunchbase kao da je to forum o tračevima slavnih.

U subotu se družimo s djecom i pokušavam razgovor odvratiti od posla.

Ali moj stari prijatelj ne može se oteti nepostojećim obavijestima koje najavljuju nove runde financiranja. Ne krivim ga.

To je stvar pokretanja hiper-rasta: uzbudljivo ih je pratiti.

Hoće li moći prikupiti sljedeći krug financiranja ili će se srušiti i izgorjeti?
Koga će brzo zaposliti i otpustiti?
Hoće li oni postati blistavi jednorozi - ili samo još jedna žrtva na sve većem tehnološkom groblju?

Ovo su pripovijesti današnjih startup medija, koji se bave isključivo jednorogima iz Silikonske doline.

Turbo punjeni novcem VC-a i poznati po svom vrlo brzom rastu, definirani su trenutnom procjenom od 1 milijarde dolara + i imaju ogromne podatke o ispraznosti.

A ako je cilj jednorodno superstarstvo, brz rast je jedino mjerilo koje vrijedi znati.

Ipak, vjerujem u drugu, mirniju vrstu uspjeha.

Da, mediji slave velike pobjede, nesigurne oklade i brze pokretače; ali postoji alternativna vrsta pobjede koja je jednako vrijedna.

Dolazi s igranjem duge igre.

Starter-kit? Hrabrost - i godine vrijedne strpljenja.
Taktiku? Sporan, organski rast koji financiraju kupci.
Nagrada? Tvrtka s čvrstim temeljima, trajnom snagom i integritetom.

Polaki rast ne mora biti neželjena posljedica na putovanju koje uvijek pokušavamo ubrzati.

To može biti smišljen izbor - pametna strategija koja ima koristi.

12 godina lekcija

"Dobre stvari dolaze onima koji čekaju, ali samo one stvari koje ostave oni koji žure."

Ovakvi citati za nadahnuće nalaze se posvuda.

Pohvaljuju „uspješnog poduzetnika“: brzog poduhvata koji rizikuje koji sat satno provodi 80 sati i spava tri sata. Njegova žurba je teška kao i stisak ruke, i tečno govori u zamišljenim VC-ovima.

On sigurno ne čeka ništa oko sebe.

Čak i da se usudim nazvati uspješnim poduzetnikom, ne bih se podudarao s tim profilom. Popriličan sam oprezan i miran tip, radije bih bio kod kuće sa svojom obitelji nego u sobi za sastanke. Očekujem da će moji zaposlenici imati život, baš kao i ja, neodlučeni od svojih stolova - nisu potrebni stol za ping pong.

I vjerujem da dobre stvari vrijedi čekati.

Svjestan sam da mi takav način života neće zaraditi poziv na sjajne vrhove ili vrh TechCruncha. Neće nalete vlastiti prsti da mi napišu ček.

Srećom, to je sa mnom u redu. Biti začetnik solo pokretanja znači da jedino što moram impresionirati su moje osoblje i kupci.

Svakako, oči mogu mi se napuhati (nakratko) kada vidim vršnjake koji osiguravaju financiranje iz serije ili su primljeni u Y Combinator. Ali to nije ono čemu težim. To nikad nije bilo.

Od trenutka kada sam pokrenuo JotForm, moj je prioritet bio raditi stvari prema vlastitim uvjetima - bez pridržavanja zapovijedi Silicijske doline.

Nisam napustio svoj svakodnevni posao da bih slijedio svoju strast; Čekao sam pet godina prije nego što sam sve ušao. Prvo sam se dobro nosio sa svim šeširima, a zapošljavao sam ljude samo kad sam to apsolutno morao.

Klizio sam polako i oprezno, pazeći na profit u svakoj fazi. Mjerne ispraznosti nisu bile na mom radaru.

Danas imamo 3,5 milijuna korisnika i preko 100 djelatnika. Nisam se mogao ponositi tamo gdje smo. Ali trebalo je 12 godina i računajući da stignem ovdje.

Sigurno da bi ovaj vremenski raspon mogao zvoniti alarmnim zvonima potencijalnim poduzetnicima.

Ali godine su prolazile i vjerujem da me je svaka od njih naučila nečem osnovnom:

Izgradnja startupa je putovanje - nije krajnje odredište

Zašto bismo težiti brzom rastu? Evo jednostavnog odgovora: jer to znači brzo do tamo gdje želimo stići.

Ali to je samo polovica priče.

Druga polovica postavlja zanimljiva pitanja: gdje je to što želim doći? Što mogu dobiti brzo dolazim tamo? I što sam spremna žrtvovati tako što ću brzinu učiniti dijelom svoje strategije?

Važan dio mog cilja za JotForm bio je za nas da ostanemo na vlasti.

A ako je to značilo da polako rastete kako bi se izbjegao rizik od ranog savijanja, rado bih čekao.

Ali teško je ponekad ne osjećati se nestrpljivo.

Od programa brzog bogaćenja do dijeta srušivanja, obećanje o trenutačnom zadovoljstvu posvuda je.

A svijet pokretanja nije ništa drugačiji:

"Ako obavite dovoljno A / B testova / prijave putem e-pošte / zgrada publike / bloganje, dolari će se početi ulagati."

Da sam JotForm odmjerio s uzvišenim ciljem (zaradio milijune dolara; privukao milijune kupaca; zvijezda na naslovnici časopisa), osjećao bih se obeshrabren dobrim dijelom tih 12 godina.

Jer nisam još bila tamo i brzo bih stigla „tamo“ bila bi jedina stvar koja je važna.

Umjesto toga, svaki korak naprijed (dobivanje više plaćenih prijava, poboljšanje našeg UX-a, stvaranje novog proizvoda ...) osjećao se kao nešto za proslaviti.

To je sigurno bio maraton, a ne sprint; i moje se uživanje u cjelini nije oslanjalo na brzo postizanje određenog odredišta.

Mali koraci vode do dugoročne održivosti

Izgradnja tvrtke zahtijeva energiju i trud. Što će nas motivirati, ako ne i blistavi financijski cilj koji potiče?

Evo odgovora Jamesa Clear:

„Snaga ima u malim pobjedama i sporim dobicima. To je razlog zašto prosječna brzina daje iznad prosjeka rezultata. Zbog toga je sustav veći od cilja. "

Često se uvjerimo da je promjena smislena samo ako je povezana s velikim, mjerljivo ishodom. Uostalom, poboljšanje nečega za samo mali postotak nije uočljivo (a ponekad nije ni uočljivo).

A ako ste usredotočeni samo na hiper-rast, manje stvari prirodno propadaju.

Kako možete ugraditi kompanijsku kulturu kada se vaš tim utrostručio u mjesec dana? Kako možete pratiti svoju sreću kupaca kada ne možete pratiti sve veću klijentsku bazu?

Uz to, kada trošite nečiji tuđi novac, nije uvijek na vama ono što ćete odrediti.

Ali kad polako rastete, taj se pritisak povlači. U mogućnosti ste posvetiti vrijeme stvarima koje čine dobar posao: učinkovitim brodovima, procesima, izgradnji tima, protokolima, tijeku rada, tjednima hakiranja, pitanjima i odgovorima.

Promišljeni mali koraci u pravom smjeru dovode do dugoročne održivosti jer gradite čvrste temelje - a ne samo zatrpavanje pukotina.

Dugoročni profit znači opstanak

Kad tvrtka želi brzo razmjeriti da osvoji veliki udio na tržištu, obično se brine hoće li kasnije profitirati. Zakoni poslovne fizike se ne primjenjuju.

Vrijedne su 15 milijardi dolara! Ok, na papiru. A to je samo procjena za budućnost, a ne konkretna procjena.

Studija Nacionalnog biroa za ekonomska istraživanja zaključila je da su u prosjeku jednorozi otprilike 50% precijenjeni. Oni zapravo ne ostvaruju prihode od milijarde dolara, ali zbog veličine ulaganja, procjena vrijednosti tvrtke raste do mitske 10-cifrane svote.

Ovo je potresno područje za osnivače - ali i za njihov zaposlenik.

Sam Altman priznaje, čak i Y Combinator:

"Ljudi koji su povrijeđeni najčešće su zaposlenici u tim startapima koji gledaju na ove procjene i misle da se ne pretvaraju."

Oslanjanje na procjene i unovčavanje procjena rizičan je posao. U mnogim slučajevima se kockanje za rast isplati; u drugima se isplaćuju.

Primanje astronomske novčane injekcije može osnovati tvrtku za cjeloživotni uspjeh, da; ali to također čini mnogo vjerojatnije da će posao propasti.

Kao što je Warren Buffett jednom rekao,

"Tek kad plima krene, možete vidjeti tko pliva golo."

Veliki dolar zahtijeva izuzetno brzo skaliranje, ali sam visoki rast je iznuđivan. Djelomično je to razlog što je prerani rast broj jedan od uzroka početne smrti.

Stavljanje velikih oklada na poboljšanja ekonomičnosti često se ne isplati. A unutar 10% startupa koji ulažu u investicije, 75% njih ne uspije vratiti uloženi kapital.

Što je alternativa? Održivost.

Kako to postižete? Usredotočivši se na dobit od prvog dana, bez obzira koliko se u početku skromno osjećali.

Broj rasta koji financiraju kupci ne lažu. Polako, oprezno skaliranje vas postavlja na sljedećih 20 godina - a ne na sljedeći izlaz.

Rast za budućnost

Tim JotForm

Pregrupiranjem i otkrivanjem novih, ekonomičnih pokretača rasta, usporavanje zapravo može dovesti do superiornog rasta na duže staze.

Brzi dobici i velike isplate su uvijek primamljivi, ali ne bi trebali zasjeniti vrijednost dugoročne stabilnosti i održivosti.

I ne bi trebalo biti sramota u drugačijem pristupu. Veliki dio JotFormovog uspjeha pripisujem našem dugom (i zdravom) putu: napornim, upornim radom godinama - bez da se izgaramo.

I iako nikad neću biti jednorog od milijardu dolara, skladna radna kultura uparena s potpunom kreativnom i financijskom slobodom je više nego dovoljna nadoknada za mene.

Možete zadržati svoje vrijednosti, slobodu i fleksibilnost. Možete naučiti od sporog putovanja. Možete se usredotočiti na dugoročno, a ne na kratko.

A za to vam ne treba suosnivač, haker za rast, serija A ili izlazna strategija da biste to učinili.

Pobijedite u vlastitoj utrci, vlastitim tempom.