Skimm, medijska usluga koja svakodnevno donosi sažetke vijesti i objašnjenja putem svojih biltena i aplikacija, nedavno je skupila oko 12 milijuna dolara i odmah započela mahanje jezikom.

Iskreno, sjajno je vidjeti Skimm, medijski startup (uragan!) Kojem pomažu dvije žene (dvostruki uragan!) Koje razumiju rast i njihova publika pronalazi uspjeh. Također je istina da Skimm reciklira sadržaj drugih publikacija i svakodnevno milionima čitatelja donosi dostupne sažetke postojećih vijesti. TheSkimm, novina, izumio je novine.

Prilično svaka velika novina ima vlastiti newsletter koji je prilično uspješan u privlačenju čitatelja na njihove priče. New York Times, vjerojatno jedan od uspješnijih digitalnih vijesti, ima 50 besplatnih biltena putem e-pošte koji su u 2017. godini izašli na 13 milijuna pretplatnika. Skimmov bilten izlazi na 6 milijuna besplatnih pretplatnika. Nisam siguran koja statistika izgleda impresivnije s obzirom na to da je šest godina startap prikupio gotovo polovicu čitateljstva proizvoda e-pošte koji je stvorila jedna od najutjecajnijih novina na svijetu.

Razmatrano drugačije, dnevni listovi Timesa mogli bi biti sami po sebi vrlo vrijedan posao.

Staromodni obožavatelj tiska u meni smatra da je i nadahnjujuće i glavno frustrirajuće vidjeti mlade tehnološke tvrtke koje naizgled stavljaju staro vino u nove boce, dok etablirane medijske tvrtke zadihavaju dah. Milijuni su se pretplatili na tiskane publikacije desetljećima prije nego što je industrija počela propadati i krvariti čitatelji zahvaljujući internetu. I u posljednjih pet godina vidjeli smo kako potrošačke marke posuđuju poslovni model koji su novinske tvrtke usavršavale prije stoljeća kako ne bi izgradile popularne pretplatne tvrtke (Netflix, Dollar Shave Club, Stitch Fix, Blue Apron i dr.).

Skimm (ili usporedivi medijski startup) prikuplja sredstva za obećanje budućeg rasta. Njeni osnivači kažu da ne vide svoju tvrtku kao posao biltena, već je nazivaju "tvrtkom za publiku", implicirajući da bi tvrtka mogla utjecati na sve veći angažman i lojalnost potrošača za otvaranje novih kanala prihoda.

Ako je to istina za Skimm, također je moguće za naslijeđene izdavačke tvrtke. Medijske tvrtke, međutim, smatraju se umirućom pasminom, manje atraktivnom za financiranje, dok se tvrtke s pretplatom izravno na kupca dovode do malog ulaganja za ulagače.

Razmišljam o tome stalno: Ako bi novine trebalo obnavljati u današnje vrijeme, koji bi poslovni model usvojili za vođenje održivih, profitabilnih poduzeća? Treba li neki posao koji poštuje posao dati svoj posao besplatno?

Ovo nije pokušaj „izmisliti“ platne zidove - taj kriptonit koji medijski stih potiče palpitaciju. Mnoge su novine prije desetak godina samouvjereno postavljale zaštitne zidove oko svog sadržaja samo da bi ih brzo napustili. 2005. godine Times Select je ponudio premium pristup kolumnama, arhivama i mogućnostima Timesa za oko 50 dolara godišnje, a potom ga uklonio dvije godine kasnije. Otprilike u isto vrijeme, regionalni američki izdavač Johnston Press koristio je njihove web stranice kao način za pokretanje izvanmrežnih kupovina koje na kraju nisu uspjele. Mnogi su se platni zidovi brzo srušili dok su se čitatelji opirali plaćanju nakon što su ih prvi put razmazili besplatnim sadržajem u eksplozivnim greznicama sadržaja Interneta.

Vožnja pretplate bila je teška. Prikazi stranica računali su se na globalnoj razini, prihodi od oglašavanja rastu, a „čitatelji neće platiti sadržaj“ bila je opće prihvaćena mudrost. Kao rezultat toga, višedecenijska praksa da se pretplata na tisak izblijedjela kako su publikacije postale online u ranim i sredinama 90-ih, a vijesti su postale slobodno dostupne.

Otprilike 2018., tvrtke koje se bave pretplatama mnogo vole. Oni su relativno stabilni, predvidljivi i ljepljivi. Poslovni model koji su novine usavršavale i bezrezervno napuštale prodaje sve od britvica i kontrole rađanja do visoke mode. Gotovo sve sjajne tvrtke s pretplatama dobro rade ove četiri stvari:

  1. Izgradnja navika: Pretplate uspostavljaju navike, ljepljive su i grade vjerojatne dugoročne veze od kojih se teško odmaknuti.
  2. Zarobljena publika: najjače službe i tvrtke grade ekskluzivne odnose sa svojim kupcima (npr., Većina onih koji imaju mjesečnu pretplatu na Blue Apron vjerojatno se neće prijaviti za pretplatu za drugi obrok.
  3. Ciljanje: S vremenom tvrtke s pretplatama znaju više o svakom kupcu kako bi ih što bolje uslužio, smanjio potencijal povrata i povećao zadovoljstvo kupaca.
  4. Nadogradnja: Poznavanje preferencija kupca znači da tvrtke mogu povećati prosječni prihod po kupcu, smanjiti troškove i povećati marže.

Tako su uspješne tvrtke sa pretplatom koje se odlikuju gore navedenim područjima da su uvjerile kupce da trebaju mjesečne zalihe gotovo svega što konzumiraju.

Ponudit ću vam kratki primjer: isti broj ljudi plaća mjesečno usluge osobnog oblikovanja kao i digitalna pretplata na New York Times. Stitch Fix (Volim Stitch Fix. Katrina Lake je genij.) Koji je javno izašao prošle godine donosi milione pretplatnika „popravke“ ili izbor odjeće koju su osobni stilisti birali svaki mjesec.

Po njihovoj najnovijoj zaradi, Stitch Fix ima 2,4 milijuna pretplatnika i ostvario je 296 milijuna dolara prodaje u prvom tromjesečju, postigavši ​​sve to u samo šest godina. New York Times ima 2,6 milijuna digitalnih pretplatnika koji mjesečno plaćaju 12,30 dolara po pretplatniku, što donosi 96 milijuna dolara tromjesečnog prihoda i oko 3,9 milijardi dolara tržišnog ograničenja.

Stitch Fix navodno je uzeo stranicu iz knjige malo poznate medijske (Net) kompanije koja se zove Netflix, možda i najveći izvanmrežni digitalni crossover od svih njih.

Medijski stručnjaci imaju milijun teorija o spirali smrti vijesti, ali svoj novac uložim u jedan specifičan faktor. Dobro vodene tvrtke ne obezvređuju vlastite proizvode. Razdoblje. Upravo su to novinarske kompanije učinile kada su odlučile besplatno pokloniti svoj sadržaj.

Odobreno, novine su objavljivale na mreži u vrijeme kada je plaćanje usluga i proizvoda na mreži bilo prilično radikalno.

Ili je bilo? Financial Times nikada nije bio besplatan za svoje čitatelje na mreži (osim malog broja priča koje FT čini dostupnim). FT je pogodio svoje najveće povijesne brojke prošle godine i ima 900 000 pretplatnika i broje. Hvala, Internet. Wall Street Journal je oduvijek imao i platni zid.

Između 2011. i 2017., Timesovi su prihodi od digitalne pretplate porasli 46 posto, a njegov digitalni prihod potpuno pomračuje prihod s tiskom. Često razgovaram s medijskim startapima o problemu pretvaranja utjecaja u prihod. Iz toga je, evo, zaključio da je pristup najuspješnije medijske tvrtke i pretplatničkih usluga:

  1. Imajte plaćeni proizvod od prvog dana
  2. Ne popustite na svoj proizvod ili sadržaj, osim u slučajevima kada ostvarujete konverziju na pretplaćene pretplate
  3. Negujte svoju zajednicu i gradite ekskluzivnost
  4. Koristite podatke integriteta (nemojte uništiti demokratiju) za pokretanje personalizacije i angažmana

The Times je fascinantna studija slučaja u usavršavanju tih istih pravila. Čvrsto vjerujem da bi manje regionalne novine mogle slijediti njihovu knjigu u izgradnji snažnih tvrtki koje stvaraju novac usredotočivši se na dosljedan rast.

Dobra vijest o prikupljanju kapitala Skimma je optimizam koji odražava na ostale medijske tvrtke. Možda će to potaknuti nekog drugog da dođe zajedno i stvori lijepe, ljepljive i visokokvalitetne vijesti koje će biti jednako zarazne kao i vaš mjesečni Popravak.